美聯儲官員料最快夏天可暫停加息 若通脹續高企支持延長加息周期

美國聯儲局有官員認為,最快夏天可以暫停再加息,但如果通脹仍然高企,支持延長加息周期,加息至更高水平。

美國首次申領失業保險救濟人數出乎預期持續下跌,至四星期低位。議息時肯定有決策權的聯儲局理事沃勒認為,就業似乎「過分」強勁,通脹壓力頑固持續,令人質疑貨幣政策見效的進展,強調控制物價所需要的時間,較一、兩個月前很多人估計的更長。

如果經濟一如預期放緩,通脹一月意外升溫後重新回落,支持聯邦基金利率由現時4.5厘至4.75厘,加到5.1厘至5.4厘左右見頂,但假如數據仍然反映過熱,就需要加息至更高水平。

明年議息時才有決策權的亞特蘭大聯儲銀行行長博斯蒂克認為,隨著加息周期接近完結,有必要保持緩慢而穩定的加息步伐,支持今個月繼續加息四分一厘,即毋須擴大加息幅度至半厘,預計夏天中後期有望停止再加息,因為屆時可以更好了解經濟形勢。

但補充,如果經濟數據仍然強過預期,對延長加息周期,即息率升至5.1厘以上持開放態度。

美國財長耶倫示意,支持聯儲局繼續收緊貨幣政策,令就業市場降溫,但仍然相信經濟可以避免嚴重衰退。

但樓市已率先受息口上升影響,財經頻道CNBC引述統計顯示,三十年定息按揭平均利率周四曾經突破7厘,逼近超過二十年高位。有地產代理公司統計,上月美國樓價中位數約35萬美元,按年跌百分之0.6,是十年來首次按年回落。

《彭博》引述消息指,當地銀行花旗集團已著手節省成本,在按揭銷售、後勤支援等部門裁員數百人,但佔全球員工不足百分之1。

經濟學家指勞工市場數據每周波動 不應過份解讀數據對美聯儲利率決策影響

美國最新的就業數據反映勞工市場可能有轉弱跡象。不過有經濟學家認為,市場不應過份解讀數據對聯儲局利率決策的影響。

美國勞工市場有開始轉弱的跡象,上周新申領失業金人數持續上升,至超過年半高位。

勞工部公布,上星期有26.1萬人首次申領失業保險救濟,較市場預計的23.5萬人多,亦較前星期多2.8萬人,連升三周,增幅是近兩年最大。市場關注數據會否影響聯儲局下周的議息結果。

有經濟學家提醒,數字可能反映企業再加大裁員力度,但由於每周數字都有波動,市場不宜過份解讀。

牛津經濟研究院認為,申領人數仍遠低於他們估計,要符合每月無就業增長的30.5萬人,意味申領人數要持續增加,才有機會影響到利率決策。不過PNC金融服務集團認為數據反映裁員潮,由去年最受影響的科企、樓市、金融和製造業等對利率去向敏感的行業蔓延至各行各業,只是大規模的裁員消息需時反映,不排除申領人數會再急增。

利率期貨顯示,市場仍然預計,聯儲局下周議息後,有超過七成機會維持利率不變,只有兩成多人認為,會再加息四分之一厘,較前一日的三成幾更少。

不過環球高通脹問題仍未解決,國際貨幣基金織敦促美國聯儲局及全球其他主要央行,即使經濟中期面臨挑戰,各國央行在收緊政策方面,亦必須堅持到底。

基金組織指,雖然美國通脹已見放緩跡象,但仍是要逼切處理的問題。一旦證明高通脹會較預期持續更久,聯儲局可能要加息更多,以確保通脹預期受控。

高盛亦唱淡經濟前景,表明已為低增長,但高通脹的時期作好準備,形容是「小規模滯漲情境」。公司總裁兼營運總監沃爾德倫表示,已預計資本市場和融資環境會更艱難,不肯定未來會否再裁員,但確實在營運方面更謹慎。

上月傳出高盛會在數周內裁減近250個職位,公司今年初已宣布裁員約3,200人,規模是2008年金融海嘯以來最大。

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