立場新聞兩編輯否認串謀發布煽動刊物 控辯雙方就檢控時間等爭議

網媒《立場新聞》和兩個編輯被控串謀發布煽動刊物罪,在區域法院開審。

去年底被捕後一直還柙的52歲告《立場新聞》前總編輯鍾沛權,及34歲前署理總編輯林紹桐,分別由囚車押送到區域法院。

他們連同《立場新聞》註冊公司,被控前年7月至去年12月串謀發布煽動刊物,意圖引起憎恨或藐視中央或特區政府,或激起對其離叛等。鍾沛權及林紹桐否認控罪,而《立場新聞》公司一直沒有派員出席,被視為不認罪。

法官郭偉健開庭稱,原本審理案件的謝沈智慧正隔離,為免影響進度,作今次的臨時安排。

控辯雙方初步有三項法律爭議,包括檢控時間的問題。辯方指涉案文章有17篇,當中10篇是超過六個月檢控期限才提告,控方不可依賴該10篇作檢控基礎。

控方認為,只需證明《立場新聞》的文章具煽動意圖,被告明知而發布便構成控罪元素;但辯方認為,需同時證明被告有相關意圖才可入罪。

控方反駁指,《立場新聞》去年6月曾發公告,將之前刊出的博客文章等暫時下架,反映被告知道文章有觸犯國安法的風險,又透露涉案文章,包括前立法會議員羅冠聰報道、前《蘋果日報》副社長陳沛敏的文章;辯方就形容,控方是製造煙幕。

雙方亦就控罪的合憲性爭議。辯方認為煽動罪,牴觸與《基本法》及《香港人權法案條例》部分條文,文章不等同他們個人意見,又指被告或只行使監察社會角色發布文章,有機會是他們錯誤判斷。

另外,控方亦稱,會追溯至《立場新聞》前身、《主場新聞》時期的資料,證明鍾沛權及林紹桐一早已跟離港,前《主場新聞》創辦人之一的蔡東豪有合作關係,而蔡東豪亦擔任《立場新聞》董事,符合「串謀」定義。

審訊預計需時20日。

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