時事通識:美國國債鐘

美國陷入債務危機,民主與共和兩黨未能就提高債務上限達成共識,目前當地債務上限高達約31.4萬億美元。

位於美國紐約曼哈頓時報廣場第六大道西面的國債鐘,顯示當地目前的國債總額,以及每個當地家庭需負擔的債務金額,是全球首個國債鐘。

這國債鐘最早於1989年由一名紐約地產發展商所設置,是一個可顯示13位數的顯示屏,當年美國國債為2.7萬億美元。在2000年,由於當地經濟好轉,國債錄得負增長,國債鐘出現異常,曾一度停止運作。

國債鐘於2004年被拆卸更換,在鄰近街道重新被裝上,新國債鐘顯示的數字,更可加可減。

但由於美國國債於2008年突破10萬億美元,超出國債鐘的可顯示範圍,當局把美元符號,轉為用於顯示數字,變成可顯示14位數的國債鐘。

到2017年,當局再將國債鐘搬到現時的位置,一直使用至今。

時事通識:美國債務上限

美國再因債務上限問題,弄得環球金融市場波動,為甚麼債務上限經常引發問題呢?

美國的債務上限與字面意思一樣,所指的是美國政府可以發行債務規模的頂位。

由於美國近年經常推行赤字預算,即是支出大於收入,令到政府幾乎每年都要增發一定規模的債券,籌集資金應付開支。

根據規定,上調債務上限必須獲國會支持,結果每次執政黨和在野黨經常借此議題角力。美國債務上限一旦未能及時上調,對內可能公務員無糧出,政府服務暫停,對外則可能未能還債及支付債息。

去年的美國國債規模,已達創紀錄的31.42萬億美元,有統計發現,美國政府歷來已上調債務上限超過100次。但美國國債仍獲其他國家央行支持,因為美元是全球主要結算貨幣,各國的外匯儲備亦以美國國債為主。

只是市場已有越來越多聲音,提到去美元化的可能,大家都不想再為美國揹債。

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